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Innovación valenciana para combatir el coronavirus: tres empresas comprometidas y eficaces

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Tres empresas valencianas, una de cada provincia, son las abanderadas a nivel nacional (y ojalá pronto internacional) en la lucha contra el coronavirus: Cleanbox, de Villalonga (Valencia), Ablaze 177, de Castellón, y Genetic Analysis Strategies, de Elche.

Cleanbox y la máquina de desinfección de bandejas de aeropuerto

La empresa valenciana Cleanbox, dedicada a la fabricación de máquinas de limpieza y desinfección, ha creado una máquina que desinfecta las bandejas de seguridad de los aeropuertos, aunque su aplicación va más allá: supermercados, estaciones, hospitales, restauración…

Con medio mundo en alerta máxima por la acelerada propagación del coronavirus y la amenaza que supone el Covid-19, las precauciones higiénicas, sanitarias y de limpieza en entornos de carácter públicos han visto duplicados los esfuerzos.

Las bandejas de seguridad representan el mayor riesgo de contaminación viral de todo el aeropuerto, contienen más gérmenes patógenos que los que se pueden encontrar, normalmente, en un cuarto de baño. Así lo indica un estudio de BioMed Central Infectious Diseases, liderado por científicos de la Universidad de Nottinghan y del Instituto de la Salud de Finlandia, ha sido desarrollado en el análisis de 90 superficies distintas recogidas en el aeropuerto de Helsinki-Vantaa durante un periodo de tres semanas en 2016. Se tomaron muestras de los lugares más sospechosos: escaleras mecánicas, botones del ascensor hasta descubrir que las bandejas de seguridad representan el mayor riesgo de contaminación viral de todo el aeropuerto: cuatro de las ocho muestras tomadas en estos objetos de plástico dieron positivo.

Uce Machines, matriz de Cleanbox, empresa pionera en investigación I+D+I, focalizada en la investigación, innovación y desarrollo de máquinas, procesos y artículos destinados a la protección de la salud pública, ha creado Cleanbox, la máquina destinada a eliminar los microorganismos patógenos en los aeropuertos, que también puede aplicarse a la desinfección de cestas, bandejas de pan, pescado, carne, guantes, cajas y cuberterías.

Desinfección

Vicente Monzó, cofundador de Cleanbox, explica que el aparato cuenta con su correspondiente patente a nivel mundial, y ha superado todas las pruebas de análisis de los resultados de las mismas, garantizando su desinfección hasta 72 horas tras su limpieza. «La empresa que ha confeccionado los productos específicos para los tiempos, dosificaciones y temperaturas ha sido la multinacional Betelgeux, con la que vamos de la mano en las certificaciones», explicó recientemente a El Economista.

Una idea surgida de la experiencia de sus fundadores en el sector de la lavandería, al comprobar la rudimentaria desinfección de los carritos de los supermercados, primer test de Cleanbox, antes de su implementación en los filtros de los aeropuertos.

La máquina ya funciona a pleno rendimiento desde el pasado mes de octubre en el aeropuerto de Valencia-Manises, donde los clientes pueden observar con absoluta transparencia los carros que transportan las bandejas desinfectadas para su uso en el filtro de control.

Ablaze 177 y el antimicrobiano que protege cualquier textil del covid-19

La empresa castellonense Ablaze 177 ha desarrollado NOB166, la primera “armadura” eficaz y duradera contra el coronavirus. Se trata de un potente y eficaz antimicrobiano que crea una ‘nanocapa’ protectora en mascarillas, batas o colchones de hospital… vamos, en textiles en general.

El principio activo, un potente antimicrobiano con efecto de al menos 7 días, es seguro para el contacto humano y protege a pacientes y sanitarios a través de su aplicación en textiles, incluidas las mascarillas.

El trabajo conjunto de la empresa Ablaze 177 y el equipo de investigadores de la Universitat Jaume I de Castelló -Parque Científico y Tecnológico ESPAITEC II-, demuestra que NOB166 es capaz de inactivar las proteínas del coronavirus para impedir su replicación en el textil.

Gracias a un sistema de encapsulado que libera el principio activo de forma controlada y su capacidad biocida que actúa a diferentes niveles (enzimático, membrana o pared celular y núcleo) garantiza la protección de los textiles usados tanto por los pacientes como por los sanitarios. NOB166® puede ser aplicado directamente o añadido al proceso de lavado en frío o caliente de cualquier tipo de tejido usado en el ámbito hospitalario, incluidas las mascarillas.

NOB166 es, además, único en el mundo: los desinfectantes comunes utilizados para controlar la contaminación por microorganismos del entorno del paciente cuentan con una muy baja durabilidad del efecto biocida. En la mayoría de los casos, basta el contacto con el aire del material tratado para que pierda la asepsia. Esta pérdida de asepsia contribuye a la contaminación cruzada, ya que, en los tejidos, los microorganismos se mantienen activos entre 6 y 12 horas. Es el único protector capaz de generar una armadura de protección frente a todo tipo de bacterias y virus durante un mínimo de 7 días (patentado) con solo un lavado o aplicación.

NOB166 es eficaz a través de su aplicación directa sobre los tejidos durante el lavado en frío, en el último aclarado. Aunque también es eficaz en caliente, no es necesario un lavado a altas temperaturas para esterilizar el tejido. Su formulación asegura una distribución uniforme de la sustancia activa en toda la superficie y, por tanto, una protección homogénea. Posteriormente, el encapsulado nanotecnológico de NOB166® permite que la sustancia activa se libere de forma controlada a lo largo de al menos una semana después de una sola aplicación.

El ingrediente activo de NOB166 es la plata, un antimicrobiano multidiana eficiente, natural y de amplio espectro reconocido como seguro para el contacto humano y el entorno. La plata no solo potencia la actividad antimicrobiana, sino que genera una protección total frente a microorganismos patógenos incluidos virus, bacterias y hongos en toda clase de superficies y tejidos.

La mejor prevención es la protección, y los datos del ensayo cuantitativo en suspensión para la evaluación de la actividad viricida en el área médica, así lo han demostrado. NOB166® cumple con la norma en 14.476 ensayo de actividad viricida en el área médica. NOB166 certifica que mantiene 7 días la protección textil frente al coronavirus (FCoV) y otros microrganismos tras lavar la ropa.

Ensayo con coronavirus

Los resultados del ensayo de NOB166, realizado por un laboratorio independiente, para la evaluación de la actividad viricida según norma EN 14.476 frente al coronavirus, han sido concluyentes. El informe, sellado el 4 de marzo de 2020, dice: “El producto “NOB166 PRO” ha mostrado una reducción logarítmica de 5,13 cuando se ha probado en las condiciones especificadas en este informe contra el coronavirus (CoVF).”

“Esto quiere decir que supera con creces las exigencias de la norma EN14476, para ensayos de productos biocidas sanitarios, que sitúa el límite en una reducción logarítmica de 4. Demostrado esto, podemos asegurar que el producto inhibe la replicación del virus. El principio activo encapsulado se libera de manera lenta y controlada sobre los tejidos formando una capa protectora en el mismo durante mínimo 7 días. Esa barrera destruye la proteína del virus y no deja que se quede anclado en el tejido”, explica la Sra. Beltrán, directora general de NOB166.

Genetic Analysis Strategies y el kit detector del coronavirus

Por su parte, desde mediados del pasado mes de enero, la empresa Genetic Analysis Strategies -fundada en Orihuela y con laboratorios en Elche- empezó a trabajar en un kit de PCR para detectar SARS-CoV2 (agente causal de la CoVID-19).

«Teníamos claro que la expansión de este virus era bastante probable, tirando a segura. Podríamos haberlo hecho antes pero solo había un genoma disponible en la base de datos y nos pareció muy prematuro lanzarnos, como hicieron otros, ya que corríamos el riesgo de no poder caracterizar todas las cepas de la especie. Por eso decidimos esperar una semana», explica el doctor Antonio Martínez Murcia fundador de esta empresa de investigación con base tecnológica, egresada de la Universidad Miguel Hernández (UMH), donde él mismo ejerce como profesor de Microbiología. «Siempre digo a mis alumnos que los virus viajan en la primera clase de los aviones, no entienden de barreras ni discriminan socialmente. Por eso, cuando el CoVID-19 llegó a Italia, se confirmó nuestra presunción y era evidente que iba a saltar a toda Europa».

Este kit fue finalmente lanzado el 27 de enero de 2020 y validado en el Instituto de Salud Carlos III con un 100% de sensibilidad y especificidad. Además, la primera semana de abril de 2020 empezó también a validarse en el Public Health England (PHE) de Reino Unido, a través de una invitación a participar en este programa internacional.

Tal y como publicó El Mundo, a partir del 14 de marzo, cuando el Gobierno decretó el Estado de Alarma por el coronavirus, el Ministerio de Sanidad prohibió la exportación a las empresas que como ésta producen desde principios de año test PCR en España y les intervino el stock. En el caso de Genetic Analysis Strategies, este es a día de hoy de 1.300 kits, lo que supone 130.000 ensayos) y una producción estimada en 500 kits (50.000 ensayos) cada semana. En estas semanas, la empresa ya ha enviado sus kit a varios hospitales de varias Comunidades Autónomas.

Según subraya el doctor Martínez Murcia, hay que diferenciar la existencia de dos tipos de test en el mercado. Por una parte están los test rápidos, que suelen tardar 15 minutos y que se basan bien en la detección de antígenos de la cubierta del SARS-CoV2 -a veces baja fiabilidad-, o bien en los anticuerpos en sangre del paciente -en este caso, solo son útiles a la semana de la infección-.

Por otra parte, los test de PCR -estos últimos son los desarrollados y producidos por esta empresa- detectan la secuencia especifica en el genoma del SARS-CoV2, ofreciendo un diagnostico muy preciso y muy sensible, aunque tardan dos horas y se han de hacer en laboratorio especializado. «Ambos muy relevantes: los primeros son muy útiles para el cribado de la población, mientras que los segundos sirven para diagnóstico clínico inequívoco», apunta.

Proyecto mejorado

Genetic Analysis Strategies trabaja ahora en un proyecto que permitiría integrar los beneficios de esas dos tecnologías. Se trata de una estrategia que simplifica la detección genética del SARS-CoV2 sin usar PCR, sin purificar la muestra, para que se pueda usar en centros de atención médica y obtener un resultado en 30 minutos.

Esta misma semana están experimentando con tres diseños específicos para seleccionar el mas eficiente. «Nuestro plan es llegar a una validación con muestras clínicas en el plazo de tres meses. Esta propuesta se ha presentado a la convocatoria de urgencia del Instituto de Salud Carlos III, de los que esperamos su colaboración en la validación diagnóstica».

Antonio Martínez Murcia considera que estos test mejorados podrían llevarse a centros de salud, donde se podría tomar una muestra a las personas que se acercaran y obtener rápidamente un resultado. «A través de una aplicación que va a desarrollar la universidad de Edimburgo, con la que tenemos una relación muy estrecha, se podrá además centralizar la información de una forma rápida, prácticamente a tiempo real y de esta manera tomar decisiones globales, no solo desde el punto de vista intrahospitalario -que son las que se adoptan gracias al diagnóstico genético- sino también desde el punto de vista epidemiológico.

Publicación del estudio

Según subraya el fundador de esta empresa científica, los ‘kits’ que han creado y producido detectan secuencias genómicas mucho más específicas que las que se han publicado en informes de organismos y laboratorios asociados a la OMS. «Los hemos estudiado y vamos a compararlos para publicar un estudio demostrando que nuestras secuencias de diagnóstico son mucho más precisas. Vamos a someter esta investigación a publicación en una revista norteamericana de microbiología de alto impacto y confiamos en que la acepten en unas semanas».

La empresa acumula una experiencia de más de 30 años en esta tecnología y ha desarrollado kits genéticos para más de 300 patógenos, en algunos casos -como ahora- respondiendo a emergencias con la creación de un test PCR para detectar el virus del Zika o mejorando el test propuesto por el Center for Disease Control (CDC) de Atlanta para el Ébola. Además de en diferentes proyectos de la CE, participa en el programa Horizonte 2020 para el diagnóstico de la tuberculosis con varios países de Europa, Rusia e India. Y su relación con la Heriot-Watt University de Edimburgo le ha llevado a financiar un doctorado en un instituto de Bioingeniería de esta universidad para el desarrollo de un prototipo que automatice procesos como el del proyecto Sars-Cov2.

Innovación valenciana de primer orden para detectar y combatir la pandemia mundial del #covid_19.

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